江峰阁是洪湖市城区新堤古代地理标志建筑,清光绪甲午年(1894)《沔阳州志》上就有记载。遗址在新堤老闸西侧,原装卸公司办公楼处。

清乾隆二十八年(1763),沔阳州改属汉阳府,建立文泉县,县治在新堤镇河东岸,(光绪《湖北舆地记》)属汉阳府隶分巡汉黄德道;乾隆三十年(1765)省文泉县入沔阳州。(《清史稿》)江峰阁建造于清乾隆(1736—1796)年间,正当“政通人和,百废俱兴”之时,由沔阳州州同杨和主持建造。石垒地基,阁高三层,木质结构,六方造型,檐牙高啄,耸翠流云。是新堤地理标志性建筑,曾经闻名遐迩。是诗人书家唱和泼墨、商旅游子泊舟揽胜、重阳时节登高望远之所。“四方闲逸之士,登阁临亭,吟诗赋词,方志多有留载。”(《洪湖县地名志》第38页)此阁为何取名“江峰”?老人们有两种不同的讲述。一说吕洞宾在岳阳楼醉酒醒来,提篮背剑,货卖云烟,向东且行且唱:“朝游北越暮苍梧,袖里青蛇胆气粗。三入岳阳人不识,朗吟飞过洞庭湖。”谁知到了沔阳境界,见一片绿洲,岸芷汀兰,玉树临风。只顾观景,不觉将随身携带的宝物失落水中,顿时江水沸腾,波峰浪谷。他也不去寻找,反而手舞足蹈,边唱边跳:“趯倒葫芦掉却琴,倒行直上卧牛岑。水飞石上迸如雪,立地看天坐地吟。”从此,长江新堤段经常波光粼粼,浪峰突兀,历史传说给江上峰岚抹上了一层神秘的色彩,故建阁以“江峰”命名。另有一说,被列为国家一级野生保护动物,也是世界上12种最濒危动物之一的“水中的大熊猫”白鱀豚就生活在长江上。现在的洪湖市长江新(滩)螺(山)段是国家级白鱀豚自然保护区,而往年的白鱀豚并不稀罕,在江边常见它们的身影。白鱀豚是用肺呼吸的水生哺乳动物,每次呼吸时,长吻先出水,接下来是背部、背鳍,出水动作优雅潇洒,非常温柔。每次出水背鳍必定会露一下。有时会喷出水花,出水呼吸时会发出声响。当天气闷热、暴雨即将来临之际,它便频频露出水面一起一伏,群众称为“白姑娘拜江”,于是以“江峰”来形容白鱀豚出水形象。一言以蔽之,“江峰阁”之命名形成于新堤美丽的自然环境和群众的口碑之中。

清代小港莲子溪人傅卓然(1820—1883),字立斋,少时刻苦,清道光二十六年(1846)乡试以第7名中举,同年被选为沔阳州教谕,后提升为同知。晚年,隐居莲子溪从事写作。所作诗文隽永清秀,大多描写水乡自然景色,有隆重的乡土气息。清光绪《沔阳州志》记载了傅卓然及傅衡登江峰阁所写的诗,从中可以领略江峰阁临江突兀的气势。

傅卓然九日登江峰阁诗

一峰天际俯尘嚣,回首官僚旧酒瓢。

水落沧江秋又老,花飞故国客偏遥。

河山铁骑雄三楚,烟雨铜驼泣六朝。

闻道东征頻转战,浔阳戈舰下如潮。

傅衡咏江峰阁诗

河山胜迹已全空,高阁临江势独雄。

两水纵横分内外,一峰突兀界西东。

戈船直搏三关地,铜马犹嘶六代宫。

倚槛登临无限感,笛声吹起半楼风。

不仅阁以江峰命名,清道光二十八年(1848)傅卓然捐俸,倡请新堤士绅和商会公募创办书院,也是以江峰命名。在江峰阁旁还有一小楼,名“澄澜楼”,《沔阳州志》也有记载,并录入刘鸿庚《登新堤澄澜楼》诗。可惜,江峰阁在民国初遭雷电击中烧毁,其他附属建筑物也荡然无存。

虽然江峰阁已消失一百多年,但是其形象却铭刻在洪湖人民的心中,人们以洪湖是一个有历史、有文化的地方而感到骄傲。

2017年6月15日,洪湖市召开创建“文化三市”动员大会,市领导通报《洪湖市进一步巩固“中华诗词之乡”“中国楹联文化城市”,创建“中国书法之乡”实施方案》。在着力打造红色洪湖、绿色洪湖、金色洪湖中,能够不忘初心,融入洪湖悠久的历史、灿烂的文化,洪湖水乡一定会建设得更加繁荣昌盛,一定会装扮得更加五彩缤纷。